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Procesos de Transformación

Existen alrededor de 15 procesos para transformar plásticos en productos finales, siendo los primeros 6 los más usados en el mundo:

 

  • Inyección
  • Inyección soplo / bi-orientado
  • Extrusión
  • Extrusión soplo
  • Termoformado
  • Rotomoldeo
  • Calandreo
  • Inmersión
  • Recubrimiento por cuchillas
  • Lecho fluidizado
  • Transferencia
  • Pultrasión
  • Compresión
  • Asperción
  • Vaciado

Clasificación

Los polímeros pueden ser clasificados en función de varias características, algunas principales son:

 

SEGÚN SU ORIGEN

  • Polímeros naturales
    Algunos ejemplos de polímeros naturales son madera, fibras naturales (algodón, seda y hule natural), proteínas y DNA.
  • Polímeros semi-sintéticos
    Se obtienen a partir de la transformación de polímeros naturales como el caucho vulcanizado.
  • Polímeros sintéticos
    Lo polímeros sintéticos están directamente relacionados con la conversión química de hidrocarburos provenientes de diferentes fuentes como el petróleo, gas natural carbón u otras fuentes. Siendo el petróleo la principal materia prima para la elaboración de polímeros sintéticos.
    A partir del petróleo se destilan diferentes productos como gasoil, diesel, naftas y asfalto. Las naftas por medio de un proceso térmico llamado “Cracking” son transformadas resultando en una mezcla de Etileno, Propileno, Butileno entre otros hidrocarburos ligeros.

 


 

COMPORTAMIENTO TÉRMICO

  • Termoplástico
    Un termoplástico es un material sólido con una gran estabilidad a temperatura ambiente y se convierte en un líquido viscoso a temperaturas altas. Debido a su alto peso molecular, este tipo de plásticos nunca pueden llegar a convertirse en fluidos ligeros, es decir alcanzar una baja viscosidad. Una de las principales ventajas de estos polímeros es que pueden ser sometidos repetidas veces a un proceso térmico como inyección, extrusión o rotomoldeo y sus desechos pueden ser reciclables.
  • Termofijo
    A diferencia de los termoplásticos, lo termofijos son plásticos que se mantienen rígidos y sólidos a temperaturas elevadas, no funden y no pueden ser reprocesados como los termoplásticos. Esto es debido a que presentan una estructura molecular compleja tipo red, generada por una reacción no reversible entre dos o más componentes.
  • Elastómeros
    Los elastómeros son materiales elásticos que recuperan casi totalmente su forma original después de liberar alguna fuerza que se encuentre aplicada sobre ellos. Son insolubles y no pueden fundir mediante aplicación de calor.

 


 

CONFORMACIÓN QUÍMICA

  • Polímeros orgánicos.- Poseen en la cadena principal átomos de carbono.
  • Polímeros orgánicos vinílicos.- La cadena principal de sus moléculas está formada exclusivamente por átomos de carbono.
  • Poliolefinas.- Formados mediante la polimerización de olefinas. Ejemplos: polietileno y polipropileno.
  • Polímeros estirénicos, que incluyen al estireno entre sus monómeros. Ejemplos: poliestireno y caucho estireno-butadieno.
  • Polímeros vinílicos halogenados, que incluyen átomos de halógenos (cloro, flúor) en su composición. Ejemplos: PVC y PTFE.
  • Polímeros acrílicos. Ejemplos: PMMA.
  • Polímeros orgánicos no vinílicos.- Además de carbono, tienen átomos de oxígeno y nitrógeno en su cadena principal. Algunas sub-categorías de importancia:
    i.    Poliésteres
    ii.    Poliamidas
    iii.    Poliuretanos
  • Polímeros inorgánicos. Entre otros:
    i.    Basados en azufre. Ejemplo: polisulfuros.
    ii.    Basados en silicio. Ejemplo: silicona.

 


 

MÉTODO DE POLIMERIZACIÓN

  • Polímeros de condensación (etapas).
  • Polímeros de adición (cadena).
  • Polímeros formados por reacción en cadena.
  • Polímeros formados por reacción por etapas.

 


 

CONSUMO

  • Comodities
    Estos son los plásticos más utilizados y comercializados en el mundo, los cuales tienen buenas propiedades y su precio va de un nivel bajo a moderado. Plásticos como el polietileno, polipropileno y PET son parte de este grupo.
  • Ingeniería
    Este término se emplea para los plásticos que presentan un alto desempeño funcional junto con un excelente conjunto de propiedades como resistencia mecánica y límites de temperatura elevados. Estos polímeros suelen ser más caros que los comodities y tampoco se comercializan los mismos volúmenes, pero aun así su consumo si es significante dentro del mercado de los plásticos. Algunos plásticos que conforman este grupo son poliamidas, poliacetales y poliéster termoplástico.
  • Especialidades
    Estos plásticos presentan propiedades sobresalientes, como, bajo índice de fricción y elevada resistencia dieléctrica. El precio de estos plásticos se encuentra muy por arriba de los plásticos de ingeniería y tanto el consumo como el número de aplicaciones es muy limitada.

Clasificación de plásticos en base a precios

Resinas

Hoy en día los plásticos juegan un papel fundamental dentro de nuestra vida diaria, convirtiéndose en un material irremplazable y cada vez más usado. Los podemos encontrar en prácticamente todos los mercados como el médico, alimenticio, de transporte, diversión, etc.

Las aplicaciones de los plásticos van desde piezas del tamaño de la cabeza de un cerillo hasta piezas grandes como cisternas y casas.