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Clasificación

Los polímeros pueden ser clasificados en función de varias características, algunas principales son:

 

SEGÚN SU ORIGEN

  • Polímeros naturales
    Algunos ejemplos de polímeros naturales son madera, fibras naturales (algodón, seda y hule natural), proteínas y DNA.
  • Polímeros semi-sintéticos
    Se obtienen a partir de la transformación de polímeros naturales como el caucho vulcanizado.
  • Polímeros sintéticos
    Lo polímeros sintéticos están directamente relacionados con la conversión química de hidrocarburos provenientes de diferentes fuentes como el petróleo, gas natural carbón u otras fuentes. Siendo el petróleo la principal materia prima para la elaboración de polímeros sintéticos.
    A partir del petróleo se destilan diferentes productos como gasoil, diesel, naftas y asfalto. Las naftas por medio de un proceso térmico llamado “Cracking” son transformadas resultando en una mezcla de Etileno, Propileno, Butileno entre otros hidrocarburos ligeros.

 


 

COMPORTAMIENTO TÉRMICO

  • Termoplástico
    Un termoplástico es un material sólido con una gran estabilidad a temperatura ambiente y se convierte en un líquido viscoso a temperaturas altas. Debido a su alto peso molecular, este tipo de plásticos nunca pueden llegar a convertirse en fluidos ligeros, es decir alcanzar una baja viscosidad. Una de las principales ventajas de estos polímeros es que pueden ser sometidos repetidas veces a un proceso térmico como inyección, extrusión o rotomoldeo y sus desechos pueden ser reciclables.
  • Termofijo
    A diferencia de los termoplásticos, lo termofijos son plásticos que se mantienen rígidos y sólidos a temperaturas elevadas, no funden y no pueden ser reprocesados como los termoplásticos. Esto es debido a que presentan una estructura molecular compleja tipo red, generada por una reacción no reversible entre dos o más componentes.
  • Elastómeros
    Los elastómeros son materiales elásticos que recuperan casi totalmente su forma original después de liberar alguna fuerza que se encuentre aplicada sobre ellos. Son insolubles y no pueden fundir mediante aplicación de calor.

 


 

CONFORMACIÓN QUÍMICA

  • Polímeros orgánicos.- Poseen en la cadena principal átomos de carbono.
  • Polímeros orgánicos vinílicos.- La cadena principal de sus moléculas está formada exclusivamente por átomos de carbono.
  • Poliolefinas.- Formados mediante la polimerización de olefinas. Ejemplos: polietileno y polipropileno.
  • Polímeros estirénicos, que incluyen al estireno entre sus monómeros. Ejemplos: poliestireno y caucho estireno-butadieno.
  • Polímeros vinílicos halogenados, que incluyen átomos de halógenos (cloro, flúor) en su composición. Ejemplos: PVC y PTFE.
  • Polímeros acrílicos. Ejemplos: PMMA.
  • Polímeros orgánicos no vinílicos.- Además de carbono, tienen átomos de oxígeno y nitrógeno en su cadena principal. Algunas sub-categorías de importancia:
    i.    Poliésteres
    ii.    Poliamidas
    iii.    Poliuretanos
  • Polímeros inorgánicos. Entre otros:
    i.    Basados en azufre. Ejemplo: polisulfuros.
    ii.    Basados en silicio. Ejemplo: silicona.

 


 

MÉTODO DE POLIMERIZACIÓN

  • Polímeros de condensación (etapas).
  • Polímeros de adición (cadena).
  • Polímeros formados por reacción en cadena.
  • Polímeros formados por reacción por etapas.

 


 

CONSUMO

  • Comodities
    Estos son los plásticos más utilizados y comercializados en el mundo, los cuales tienen buenas propiedades y su precio va de un nivel bajo a moderado. Plásticos como el polietileno, polipropileno y PET son parte de este grupo.
  • Ingeniería
    Este término se emplea para los plásticos que presentan un alto desempeño funcional junto con un excelente conjunto de propiedades como resistencia mecánica y límites de temperatura elevados. Estos polímeros suelen ser más caros que los comodities y tampoco se comercializan los mismos volúmenes, pero aun así su consumo si es significante dentro del mercado de los plásticos. Algunos plásticos que conforman este grupo son poliamidas, poliacetales y poliéster termoplástico.
  • Especialidades
    Estos plásticos presentan propiedades sobresalientes, como, bajo índice de fricción y elevada resistencia dieléctrica. El precio de estos plásticos se encuentra muy por arriba de los plásticos de ingeniería y tanto el consumo como el número de aplicaciones es muy limitada.

Clasificación de plásticos en base a precios